2015年4月4日星期六

2015 関西桜の旅(六)~踏足天空之城「竹田城跡」

DAY3(上)~『兵庫縣』香住→朝來市 (竹田城跡)
香住
由於昨晚到達旅館時遲大到,令我們十分不好意思,因此今朝大家準時八點鐘就坐定定等食早餐。比起昨晚的豪華蟹宴,今餐就明顯「正常」得多,起碼份量適中,不用擔心吃不完。不過,食材雖然看似簡單,但也是經過精挑細選,連白米也是自家種植,據說還特地在田裡加入了蟹殼作為肥料呢!
吃過早餐,大家整裝待發,準備前往近年備受熱捧的「天空之城」~竹田城跡。今日我終於可以「開小差」退居領航員,由 Colin 負責駕車,近年一直身兼司機、導遊、領隊多職,鮮有如此「福份」,當真要好好享受。

朝來市‧「蔓牛燒肉‧太田家」
當來到竹田城跡所在的朝來市時,原來已經差不多十二點,由於打算去吃午餐的「蔓牛燒肉‧太田家」只營業到兩點半,若果先去竹田城跡再回來恐怕來不及,唯有先吃午餐再算。但馬牛是日本的頂級和牛,每隻牛均秉承著優秀的傳統和血統,也是神戸牛、松阪牛、近江牛等多種品牌的素牛。
這間太田家是但馬牛專門店,擁有自家牧場,因此能以合理的價錢提供優質的但馬牛,遠道而來,「區區」set lunch 又怎能讓我們看得上眼呢?結果,我們就點了 ¥12000 的「特選 special 燒肉盛」和 ¥8000 「嚴選燒肉盛」。

▲讓我們讚不住口的「特選 special 燒肉盛」


看著兩盤份量超大的但馬牛上桌時,看到牛肉的色澤和分佈得條理分明的脂肪,馬上引得我們口水直流。

▲¥8000  的「嚴選燒肉盛」已經非常吸引

要稱得上最高級的牛肉,除了入口即融外,那一份一啖咬下來滿口濃濃的牛肉香味、豐富的肉汁滲出甘香的油脂的感覺也絕不能少,而這些但馬牛就正正能在這幾方面均達到了要求,美味程度媲美最令我們回味的松阪牛。
起初還擔心份量太多,可是當大家一啖牛肉入口,馬上就被其美味吸引著,吃了一片又一片時,就知道擔心是多餘的。油脂豐富的但馬牛十分搶火,而由於我們一直忙著吃牛,連續燒了幾轉野菜也無暇去處理。
難得的是兩個「燒肉盛」的質素雖然有別,但每一款也非常出色,就連追加的連牛尾湯也深得 Colin 喜愛,讚不住口。

▲傻人的新法寶

▲「傻斐」by Vivian

這一餐質素極為上乘的但馬牛午餐埋單只需 ¥27000,獲得我們一致讚好,因為就算在香港有這種質素的牛肉,起碼也要兩三倍的價錢,怎能及得上我們這一餐的開懷暢快呢?

▲我們的戰友 Noah

上車離開前,我們又去到旁邊附設的売店逛逛,一心以為有很多相關食品可以買回家吃,可是原來以賣生肉為主,100 克牛肉價錢由 ¥400 起,到最高級的亦只不過 ¥3000 比香港便宜一大截,難怪有些人會利用保暖壺於酒店內自製 shabu-shabu。

竹田城跡
我們帶著滿肚子的但馬牛朝著竹田城跡進發,這裡的遊客明顯比昨日的天橋立多,山下的幾個停車場也告爆滿,幸好在「山城の鄉」剛巧找到個車位。
由「山城の鄉」前往攀登竹田城跡的起點「中腹駐車場」要步行二十分鐘,乘巴士則只需 10 分鐘,不過等車卻要 25 分鐘。正在猶疑之際,看見團友們都躍躍欲試 (阿斐除外),而十七、八度正是行山的好天氣,又是飯後運動的好機會,於是大家決定踏上征途,步行前往「中腹駐車場」。途中,阿斐小姐不改行山的壞習慣,一出發就不停地喊累,其實爸媽也明白她只不過是昨晚睡得不夠,現在抓個機會發作,於是就使出激將法,說小姐你不是 60 米冠軍嗎?全場冠軍行不了幾步就會喊累嗎?結果當然湊效,小姐自此就乖乖地跟著我們走。
可惜就在我們慢步登山之際,陪伴了我們幾小時的晴天又換上了陰天,但既然選擇了先去吃但馬牛,現在抱怨也無補於事。登山的路其實不難行,不過沿途時常要避車,一時的士、一時又旅遊巴,絡繹不絕。我們花了約十五分鐘就到達了「中腹駐車場」,穿過了「大手門」,就正式步入全長 800 米的登山小路。
登山的小路全長800米,又是二十分鐘的路程,不過今次沒有了車,行起來也舒服得多,因此不一會就到達了終點「北千疊」。付過了 ¥400 的入場費,我們就進入了竹田城跡的範圍。竹田城跡又稱「虎臥城」,盤踞於高三百五十幾米的古城山上,秋冬時份經常被雲海包圍,仿如電影中的「天空之城」。

▲當我們到達竹田城時天氣又轉差,無奈!

要看竹田城的雲海,其實是需要於八時前攀上對面的立雲峽,最重要的還是要配合天氣,可惜由於預計今天多雲有雨,「時不利兮」,這個念頭早早就打消了。

▲竹田城積雄踞山上,佔地甚廣

由 1431 年的室町時代起,竹田城已具雛形,後來被織田信長攻陷,由羽柴秀長等再度擴建,形成了包括有天守閣、本丸、二の丸、三の丸等,南北長約 400 米、東西約 100 米的建築群。赤松広秀是竹田城最後一位城主,於「関ヶ原の戦」時隸屬西軍,可惜隨著赤松広秀切腹自殺,竹田城亦落入德川家康手上,最後因為失去了戰略上的價值,於 1600 年廢城,竹田城自始經歷了 400 年的風吹雨打,除了堅固的城牆,就只剩下頹垣敗瓦。

▲居高臨下的竹田城

我們登上「北千疊」,馬上就感受到竹田城被山嶺環抱,居高臨下的氣勢,有種大地在我腳下的感覺。雖然山下朝來市的櫻花正盛開,可是竹田城內櫻花卻開得只有三、四分,只嘆早了幾天,既看不到雲海也看不到櫻花。

▲可惜看不到櫻花盛開的一面

雖然竹田城位處險要之地,易守難攻,可是終歸敵不過戰火的摧殘和時間的洗禮,昔日的建築已不復見,只剩下孤獨的城廓,而我們只能幻想當時的「天守閣」、「二の丸」等。

▲竹田城的石垣部份使用了「算木積み」的技術 (莫非就是「層層疊」?)

我們順著「一方通行」的參觀路線參觀,繼北千疊之後就是「二の丸」、「三の丸」、「本丸」、「南千疊」等,不過沿途景色變化不大,加上天色灰暗,有點令人失望。

▲¥100 店望遠鏡終於派上用場

▲如果竹田城的天守閣連建在,相信大阪城、姬路城都要給比下去

當我們回到「大手門」吃杯雪糕歇歇腳時,想不到又出太陽又藍天,想點呢?今次雖然帶著點點失望離開竹田城跡,不過相信不久將來我們必定會重臨,到時還必定要去立雲峽影雲海呢!

▲回到了「大手門」,藍天又再現

來到「中腹駐車場」時,剛好看見了落山的巴土 ,可是上了車才發現「上了當」,車費還是其次,可是卻要行大運,巴士要先返回竹田駅等,最後花了 25 分鐘才回到「山城の鄉」,比行落山更花時間。

▲起點及終點「山城の鄉」

看過了竹田城跡,今日的觀光行程就此結束,我們將朝著今晚落腳的城崎溫泉進發。出發不久,幾位團友相繼睡著了,而鮮有能享受這種待遇的我也不甘後人,都要做一做「衰乘客」,辛苦了撐著眼瞓開車的 Colin。 
阿斐、Vivian 和 Daphne 這一趟愛上了 ¥100 店,每次看見了就雙眼發光,因此我們原本打算到達城崎溫泉附近找間逛逛,可是我們不想去時,它們總會不時地出現,當我們想找時卻偏偏找不著。

除了 ¥100 店,便利店也是我們的至愛,特別是 Lawson,幾乎是我們每天必去幾次的「景點」,只不過是個多小時的車程也停了兩間,大家又雪條、又炸雞、又咖啡,滿載而歸,看來應該要在車頭加多個牌寫著「Lawson 旅行團」呢!


《2015 関西桜の旅》
2015 関西桜の旅(最終回)~櫻花與名城@姬路城


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