2015年8月8日星期六

2015 蘇格蘭X英格蘭(最終回)~拜訪英女皇的宴會廳@Buckingham Palace

DAY15~『England』London (Green Park、Buckingham Palace、Piccadilly Circus 、River Thames、Tower Bridge)→『Qatar』Doha→Hong Kong
London
再漫長的旅程也有終結的時候,不知不覺,我們就來到了行程的最後一日,為了爭取時間觀光和購物,六點幾就起床收拾行李。我們今早在「飯堂」Pret A Manger 買麵包去 Green Park 野餐,想不到在香港無幫襯,在英國卻在短短一天就愛上了它,原因就是喜歡它比 Starbucks 選擇較多,不過重點其實是搵位容易。

Green Park
我們乘坐 Piccadilly Line 前往 Green Park,看見列車準備開出,兩位「大媽」一個箭步就衝了上車,至於兩位「gentlemen」為顧儀態,當然被拒諸門外,只好在 Green Park 再見。
我們隨便在 Green Park 選了個位就開餐,在柔和的陽光和松鼠們的陪伴下進食,寫意非常。阿斐忽發奇想,說為什麼沒有帶遙控飛機來玩呢?小姐,要知道 Green Park 旁邊就是 Buckingham Palace,遙控飛機被擊落事小,萬一被軍情六處捉去問話就麻煩了。

Buckingham Palace‧State Rooms
我們買了 Buckingham Palace 九時四十五分的門票,接受過檢查就正式開始參觀。State Rooms 開放參觀的地方相當多,可惜室內不能拍照,不過亦正好可以讓我們拿著 audio guide 專心聆聽介紹,同時亦可細心欣賞。

▲探訪女皇的家


▲御林軍站得久也要活動一下筋骨

Buckingham Palace 內的 State Rooms 是英女皇與皇室成員宴請上賓的地方,於十九世紀初經名建築師 John Nash 之手,將其變成了世上其中一個最美麗的皇宮。
State Rooms 的房間用上了不同的顏色作主題,有的畫棟雕樑、金碧輝煌,有的雖然裝潢樸素,但卻配上了名貴的油畫和藝術品作為裝飾,無論擺放著英女皇與皇夫皇座的 Throne Room、宴會廳等,均各具特色,令我們目不暇給。
其中最令我們印象深刻的是 The White Drawing Room,這是宴會前皇室接待貴賓的地方,亦是眾 State Rooms 中最堂皇華麗的。Royal collection 展出了英女皇於幾十年來的重要場合穿過的裙,見證著時代的變遷,也見證著英女皇的腰圍不斷粗呢!
除了華麗的裝潢和擺設外,State Rooms 職員們的友善親切亦令我們十分欣賞,也許他們正代表著英女皇招呼客我們。

▲Buckingham Palace 的花園佔地廣闊

參觀過 State Rooms 後,我們就來到了 Buckingham Palace 的花園,而參觀亦到此結束,對於曾在「事頭婆」管治下生活過的我和媽咪來說,今趟參觀可謂感受良多,而阿斐沒有此「包袱」,只是想著自己忘了帶上 minions 公仔來「攪攪震」。

▲參觀 State Rooms 好好玩!

離開前的指定動作是去逛商店,店內大量皇家精品令媽咪愛不釋手,尤其是其中一個印有「God Save the Queen」,售價 £95 的 cushion 更令她又愛又恨,內心天人交戰,不過最後還是能成功忍手。

▲令媽咪差點要大破慳囊的 cushion

除了 cushion,店內其他的精品也不便宜,好像 ipad 套也要 £45,不過相信英女皇賣的都是皇家出品,不會出現「made in China」的產品吧!一窮二白的阿斐自然沒有收獲,媽咪買不到 cushion 就改買文件套,飾物盒和餅乾,而我也忍不住買了個 £12 的皇冠吊飾。

▲又扮御林軍

▲買張 post card 可以即時寄出


Piccadilly Circus
離開 Buckingham Palace,又到了午飯時間,下午自由活動前先拉大隊去 Piccadilly Circus 覓食。昨日行到腳跛,今趟就省省腳骨力改坐巴士。比起香港的巴士,我就最欣賞 London 雙層巴士後門的開放式設計,一手拉著扶手一邊吹風,感覺十分有型。

▲最喜歡雙層巴士沒有門的設計


羊城小廚
我們的目標不用多說,當然就是唐人街,有過昨日被拉麵店吸走了的前科,今日我們立定心志,一定要吃到「唐餐」。

▲Soho 一帶有不少劇場

在 Shaftesbury Avenue 上找了間貌似價錢合理、有點似港式茶餐廳的「羊城小廚」。既稱得上「羊城」,說廣東話果然行得通,再看看餐牌,用上繁體字感覺就更親切。
店內有齊港式粉、麵、飯,又有馬拉菜式,難得是價錢不貴,碟頭飯只不過 £5 至 £6,在 London 算得上非常便宜。我要了碟客家炆豬腩飯,味道不錯份量也足,還附送一大碗例湯。至於媽咪的撈麵和阿斐的牛丸河就更是份量驚人,大件夾抵食,令我們大呼滿足。

▲客家炆豬腩飯 £5.7

▲美味蝦多士


River Thames
飯後我們又再分頭行事,媽咪與 Regent Street 再續未了緣,舅公去 Notting Hill 影相逛市集,而阿斐就選擇「陪我」去 Thames 遊船河。

▲London 的地標 Big Ben 和 Houses of Parliament

我們乘巴士去到位於 Westminster,其實昨日看到遊船碼頭上的擠湧情況已覺頭痛,想不到今日我們還是要來參與「盛會」。碼頭有幾間遊船公司,我們選擇了可以坐單程去 Tower Pier 的 City Cruises,成人 £9.9,小童 £4.95。

▲City Cruises 觀光船

碼頭上早站滿了輪候上船的人,觀光船約二十分鐘一班,不過縱使觀光船有兩層,大家卻只會選擇坐露天座位,結果我們一等就等了三班船,前後共一小時有多才上到船。

▲又再與 London Eye 見見面

觀光船先去對岸的 London Eye 停停站,然後就朝 Tower Bridge 駛去。終於能夠如願以償坐到觀光船,阿斐自然相當興奮,指著兩岸的景物不停問這問那。船上負責介紹的導遊哥哥十分風趣,除了不時來一個「爛 gag」外,還叮囑要繼續前往 Greenwich 的乘客千萬不要在 Tower Pier 下船,否則又要再等個多小時才能上到船。

▲Millennium Bridge 和我一直未有機會參觀的 St Paul’s Cathedral

▲是日天氣陰晴不定

我們先後經過了 Waterloo Bridge、Millennium Bridge 和 London Bridge 等,半小時後就到達了 Tower Pier。位於 Tower Pier 旁邊的,自然就是 London 其中一個地標 Tower Bridge。

Tower Bridge
我們沿著河畔邊行邊影,忽然看見 Tower Bridge 的橋面正從中分開並緩緩昇起,才發現原來我們遇上了每日只有兩、三次的「開橋」時間。

▲常被人誤以是 London Bridge 的 Tower Bridge

Tower Bridge 建於 1894 年,由於橋面距離水面不算太高,因此每天都會定時將橋面打開,讓帆船等較高的船通過。

▲帆船通過 Tower Bridge

▲到此一遊

▲Tower Bridge 上的裝飾


Tower of London
看完 Tower Bridge,我們順道到旁邊的 Tower of London 外行了一會。這兩天我們匆匆遊過了 London 最主要的景點,然而只是走馬看花,影張到此一遊相。其實這些景點爸爸媽媽大多參觀過了,至於阿斐想要認真細看的話,就留待她日後自己再來吧!

▲世界文化遺產 Tower of London


Russell Square‧Pret A Manger
行程結束,小姐又有點便急、又有點餓,可是附近的 Starbucks 無論買食物和等上廁所都各排了十人以上,唯有先坐地鐵回 Russell Square 的「飯堂」Pret A Manger 再算。阿斐繼續健康 style,吃生果作為下午茶,我就喝杯 berries shot,補充一下維他命 C。

▲是次行程大會指定贊助商「Pret A Manger」

返回酒店,幾位團友再次集合,原來車早已到了,酒店職員還將我們的行李搬了上車,可以立馬出發去機場。雖然跳上 Piccadilly Line 就可直達 Heathrow,但我們四個人、十一件行李,當然坐的士方便得多。
阿斐明明剛剛在酒店上完廁所,前後不足一小時,忽然又「十萬火急」,最後還急得要哭了出來,一落車就拉著媽咪飛奔去廁所。

Heathrow Airport
上機前,我們又要面臨討厭的退稅程序。當去到 Travelex counter 時,果然排了近百人,除了遊客們,現在就連遊學團也來退稅,怎能夠不大排長龍呢?雖然已經有職員檢查人龍中的旅客的單據、資料有否填妥,可是「老土」的乘客一個接一個,有的拿著十幾張空空如也的單,有些不懂英文,人家問 cash or credit card 也聽不懂,幸好我們早來了一小時,否則只有放棄退稅。
其實歐洲退稅的制度已經十分落伍,退稅的單據又長,要填的資料又多,蓋完印有的要寄,有的又取現金,為什麼不學學日本統一即時退稅呢?
入閘前,我們還有最後一個血拼的機會,媽咪一來就買了兩枝裝的 Moët & Chandon,而我就選了枝「The Glenlivet 18 year old Batch Reserve」whisky,完滿地結束了是次行程。

▲又可坐到 A380


我們分別於 2001 年、2008 年 和 2015 年來過 London,難道下次再來又要等七年?今次行程受天色所影響,所以大家對蘇格蘭和英國的感覺只是一般,雖然當中仍有一些讓我們印象深刻的地方,例如阿斐愛 London 的繁忙,我愛 Isle of Skye 的寧靜,而媽咪就喜歡 Lake District 的美麗,不過可以肯定的,就是我們應該不會在短時間內再到英國,世界那麼大,還有很多地方等待著我們去探索呢!




《2015 蘇格蘭X英格蘭》




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