2017年7月27日星期四

2017 上天下海遊澳洲大堡礁(十四)~大堡礁飛行體驗@Whitsunday Islands

DAY9()~AustraliaAirlie Beach→Whitsunday Islands→Great Barrier Reef→Airlie Beach
Airlie Beach
今日是是次行程中的另一大日子,因此六點就起床梳洗,慶幸的是同一間酒店連住兩日,不用收拾行李。酒店是包早餐的,不過我們由於太懷念「老朋友」出前一丁,所以寧願自己煮麵做早餐,這就是住 apartment 的好處呢!
今日我們參加了一個名為「Fly and Ride」的一日團,先是坐小型飛機,接著就是乘坐大型橡皮艇,真正「上天下海」遊大堡礁。

Whitsunday airport
乘坐 shuttle bus 去到 Whitsunday airport,辦妥了「登機手續」就準備上機。今次「上天下海」所費不菲,三大一小合共 AUD $1400,即是港幣八千幾元,僅比前天「跳飛機」便宜一點點,唯有安慰自己,可是遠道而來,這些錢還是值得花的!

GSL Aviation 的小型飛機


Whitsunday airport 是一個小型飛機場,有小型飛機、直昇機,而最特別的是竟然有一隻二戰時期的戰機,可以讓遊客一嘗花式飛行的滋味,有機會一定要試試。

▲我又要飛啦!

我們參加的是一小時的 GSL Aviation ‘Reef and Island’ 飛行觀光,飛機上還有另外三位乘客,每人都是窗口位,不用爭位。

▲準備出發!


Whitsunday Islands
是日風和日麗,正是飛行的好日子,來到 Queensland 一個星期,幾乎每天都是陽光普照,令我們都不禁愛上了 Queensland 的藍天與碧海。我們首先朝著 Queensland 以至澳洲其中一處最美麗的地方 Whitsunday Islands (聖靈群島) 進發。

▲小姐負責拍片

Whitsunday Islands 是由 74 個小島組成的群島,而這些被寶石般的海水包圍著的小島,擁有無數美麗的海灘和珊瑚礁,加上被大堡礁阻擋了風浪,因此長年風平浪靜,可謂得天獨厚。

▲度假小島 Hamilton Island

群島中大部份的商業活動和度假酒店都集中在 Hamilton Island 上,而且還設有機場,因此當我們看到了島上的機場跑道時,就知道這是我們明天將要前往的 Hamilton Island,我們還看到了將要入住的酒店呢!

Whitehaven Beach
離開了 Hamilton Island 不久,我們就到達了群島中面積最大的 Whitsunday Island (聖靈島),是次飛行觀光的第一將重頭戲即將上演。

Whitsunday Island 的河流

一段蜿蜒曲折的河道率先揭開了序幕,接著出現的,就是美得令人屏息的 Whitehaven BeachWhitehaven Beach 是世界上其中一個最白的沙灘,沙粒含量中有 98% 都是純 silica (矽土),因此份外地白、份外地幼滑。

▲潔白的 Whitehaven Beach

然而,Whitehaven Beach 令人著迷的地方,又豈止於白沙灘呢?最奇妙的是剛巧有一些彎彎曲曲小河流過,頓時讓藍色的河水與白色的沙灘,形成了大自然最美妙的圖畫。

▲純天然的構圖

我們在飛機上看著眼前美景,感覺 Whitehaven Beach 實在美麗得不太真實,只能感嘆大自然的鬼斧神工是如何地奇妙。

▲只有從高空上看才能充份感受 Whitehaven Beach 的美麗

為確保兩邊的乘客都看得到、影得到 Whitehaven Beach,機師哥哥特地轉了一圈,滿足大家的願望,不過拿著 GoPro 負責拍片阿斐卻有點失職,之前不斷影著大海,來到最重要的 Whitehaven Beach 卻只影了一小段。

▲小帆船點綴了長長的沙灘

離開 Whitsunday Island 後,我們就朝著大堡礁進發。

▲向著大堡礁進發

無論之前的 Green Island 又或者是昨日的 Magnetic Island,其實都只是大堡礁的邊緣,而我們前往的,就是真正的大堡礁。

Whitsunday Islands 由七十多個小島組成

▲朝陽下


Great Barrier Reef
看見海平線上漸漸出現一線啡色的,彷彿沙堤般的東西,原來就是大名鼎鼎的大堡礁。大堡礁 (Great Barrier Reef) 是世界最大的珊瑚礁群,全長南北伸延二千六百幾公里,其中約有三千個獨立礁石,就算由外太空也能看到。

▲大堡礁仿如天然的防波堤

大堡礁其實是由數十億隻微小的珊瑚蟲所組成的,形成了獨特生態環境,孕育了無數的生命,因此不單被列入了世界自然遺產名錄,亦被選為世界七大自然奇觀。

▲人體細胞?

飛越了「防波堤」,接著出現眼前的就是一個個既似獨立又似相連,而且形狀各異的珊瑚礁。這些珊瑚礁乍看下有點似顯微鏡下的細胞組織,亦有點似秘魯的神秘納斯卡圖案,不過可以肯定的,就是這些珊瑚礁不會是出自外星人的手筆呢!

▲一個個形狀有趣的珊瑚礁

另一場重頭戲又將上演,機師哥哥要我們準備,舉起相機,然後倒數「321」,一個心型的珊瑚礁「Heart Reef」就隆重登場!

▲我們專程為了「Heart Reef」而來

我事前特地沒有告知兩位小姐,因為這就是我送給她們的小小禮物呢!
這一趟的經驗告訴我們,要欣賞大堡礁美麗的一面,尤其是 Heart Reef 等獨特的珊瑚礁,一定要從高空才可以看到,因此雖然這趟飛行旅程不便宜,不過亦是非常值得的。

▲兩天後,我們將會坐船來到這個位於 Hardy Reef pontoon

▲形態和色彩與剛才的珊瑚礁又有點不一樣

今天是阿斐第一次坐小型飛機,當然比一般的民航機顛簸一點,小姐每當遇上少少氣流就覺害怕,將來她又怎樣做機師呢?
驚喜過後回歸平靜,回程相對平淡,我們飛了過另一大島 Hook Island,也經過了一些小島。這些小島最特別之處,是往往都會連著一大片的珊瑚礁,而珊瑚礁的面積有時比小島本身還要大呢!

▲海豚小島

當看見 Airlie Beach,終點在望,我們留心看著機師哥哥如何控制飛機著陸,心中同時在想,希望將來我們會有機會坐一坐由阿斐駕駛的飛機吧!

▲看到了跑道

▲降落了!


回到機場,與機師哥哥合照過後,今次飛行之旅就完滿結束,不過我們還要馬上「趕下場」,乘坐 shuttle bus 去碼頭準備參加「下半場」的 Ocean Rafting

▲謝謝機師哥哥帶我們遊覽美麗的大堡礁




2017 上天下海遊澳洲大堡礁》
2017 上天下海遊澳洲大堡礁(最終回)~踏上歸途,Bye Bye Sydney





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